LOVE特急こまち

すこし旧聞になってしまうが、2013年3月改正でデビューする E6系による秋田新幹線の新列車名を〔スーパーこまち〕とすることが11月に発表された。従来愛称に「スーパー」を冠した上位名称も久しぶりといった感じで、また新幹線で正式な「スーパー」な列車を名乗るのははじめてのケースになる。来年2月には2年前にE5系で行ったような試乗会も実施される予定 (残念ながら大宮~仙台間なので側面からは狙えないが……)
ダイヤ改正以降もE6系増備車が順次投入され、2013年度中には秋田直通列車が全編成E6系となる予定で、その際には愛称が〔こまち〕に戻るとのこと。その一方で、これまで〔こまち〕に活躍してきたE3系の扱いが注目される。

E311-8

E311-8

  • 田沢湖線 羽後長野←鑓見内 2008-11
  • D700, AF-S VR-Nikkor ED 70-300mm F4.5-5.6G, ISO250

ミニ新幹線・秋田直通 (田沢湖線・奥羽本線経由) 向けに開発されたE3系は1997年3月秋田新幹線〔こまち〕としてデビュー。最高速度は山形新幹線400系の240km/hから275km/hへ向上し、東北新幹線ではE2系または200系と併結。200系とは仙台で分割し、以北で単独運転をしていたが、E2系に統一されてから基本的に盛岡分割併合となる。5両編成で登場した開業当時、航空機パイロットが〔こまち〕に乗り換えるCMで話題になったが、山形新幹線同様すぐに1両増結され、東北新幹線の八戸開業で併結相手が〔はやて〕になったため〔こまち〕も全席指定となった。なおE6系は当初から7両編成となるが、これは前頭部の延長による客室スペースの減少を補うためである。
先行製作車であるR1編成 (もとS8編成) は400系ゆずりの丸みのある前頭部で、運転席頭上に4灯のシールドビームのほか、窓下にHIDランプを増設しており、正面からの判別は容易である。量産編成はすこし角がつき、灯具類も運転台窓下に統一された。第一次増備車には翌年 新14号車(E328)が13~旧14号車間に挿入されたが、連結面をまたぐパンタカバーが搭載されていたため、E328-1~16は両側にカバーが連続する独特の風貌になっている。

E328-5

E328-5

  • 田沢湖線 羽後長野←鑓見内 2008-11
  • D700, AF-S VR-Nikkor ED 70-300mm F4.5-5.6G, ISO250

「秋田」新幹線用と言いつつ、総数26編成となった (東京~秋田の定期〔こまち〕は15往復) 現在のE3系0番台は仙台・盛岡までの〔はやて〕や〔やまびこ〕〔なすの〕にも使用されており、当初「こまち」ロゴの脇に書かれていた"Akita Shinkansen"の薄い文字が消された車両もある。朝夕通勤帯以外は山形往復に専念する1000・2000番台とは対照的だ。
東北ローカル扱いの〔やまびこ〕〔なすの〕に充当された場合、E3系は11号車グリーン車以外自由席となるからゆっくり座っていける (逆に混みそうな列車はE5またはE2系の指定席を選ぶことに……)。15・16号車はもともと自由席に設定されていたためシートピッチが910mmであり (指定席は980mm)、〔こまち〕が全車指定となった現在も変わっていないので、12~14号車がおすすめ。
順番が前後したが、1000番台は〔つばさ〕の増発用に投入されたマイナーチェンジ車で、東北新幹線内の最高速度はE4系同等の240km/hに抑制されていた。400系を置き換える2000番台車は275km/h仕様で登場し、東北からのMax撤退を視野に入れた〔つばさ〕高速化 (E2系投入 2012年3月改正) にあわせ、1000番台ともども運転速度が275km/hに引き上げられている。

この記事へのコメント

teru
2012年12月15日 08:52
ご無沙汰しております。いかがお過ごしでしょうか。
スーパー付きの愛称は新幹線では、はじめて・・・。これは意外でした。JR東の方は、愛称はわりあい柔軟に設定していますね。E3の車長が短い感が伝わってきました。
2012年12月24日 18:18
teruさん こんばんは。

「スーパーひかり」と仮称された民営化直後の次世代新幹線は結局〔のぞみ〕になりましたし、「グランドひかり」とか「ひかりレールスター」も正式列車名とは違いましたから、正式名では"Max"に次ぐ「冠」列車名といえます。時刻表(JTB)ではMaxみたいに、上に「スーパー」と詰めて書かれるのかな、とも……
E3系はフルサイズ新幹線とちがった文字通り「ミニ」な短尺車体で、じつはE2よりも高い丸屋根とあいまって、よけい短く感じますね。もっとも、先頭車については23mちかくになるのですが。
teru
2012年12月24日 20:30
こんばんは!なるほどなるほど。
ひかりレールスターは正式列車名ではなかったんですね(^^;今更ながらに知りませんでした。
E3もE6の登場で廃車が発生するのでしょうか。遣い回しの国鉄時代とは違い、時代は変わってしまいましたね。E3系、白鳥撮影行の帰りが思い出されました(^^。