雷鳥の詩

富山を起点に立山と宇奈月温泉へ伸びる富山地方鉄道は、戦時中に県下の私設鉄軌道・バス会社を合併して設立されたもので、現在もなお中小私鉄有数の路線規模を持つ。昨年末の富山都心線開業で一時期下回っていた営業キロ100kmを回復したが、これはいくつかの大手私鉄を凌ぎ、京成電鉄 (約102km) とほぼ同じ総延長。立山黒部アルペンルートや黒部のトロッコ電車 (黒部峡谷鉄道) へのアクセスとして重要な鉄道路線でもある。

市内電車の環状線をひとまわりして、富山駅近くで車を借りる。魚津へ向かう途中、地鉄線が撮れそうと目をつけた線路近くで幹線国道を降りた。水田区画を斜めに単線が貫き、予想通り好都合な場所だった。空き場所に停車して、それでは…と手元の携帯電話で最寄り駅の時刻表を開いたら、すぐに電車が通過しそう! あわてて車を飛び出して適当な場所で構えると、右からもと西武5000系の16010系が、なつかしい「レッドアロー」塗装のまま通過していった。
さらに調べると上り電車の通過も近いので、そのまま上り電車を待つ。やがて左から、こちらは生え抜きの14760系が接近してきた。

モハ14762 富山地方鉄道

モハ14762

  • 富山地方鉄道本線 西加積→中加積 2009-12
  • D700, AF-S Nikkor ED 80-200mm F2.8D, ISO200

中小私鉄で5ケタの形式は珍しいが、上3ケタがモーターの馬力 (PS) を示すもので、立山・宇奈月付近に急勾配を抱える同社ならではの命名法といえる。すこしこじんまりした車体で2扉転換クロスシート、いかにも地方のローカル特急電車という雰囲気だ。専用というわけではなく、16010系も含め電車は特急・普通の区別なく運用されている。
標準塗装はアイボリーとグレーの塗り分け、窓下の赤いラインがアクセント。これはもちろん立山連峰に棲息する国の特別天然記念物、ライチョウをイメージしたものだ。京阪から10030系―もと3000系導入後、黄色と緑の新塗装に順次移行しつつある。

富山駅構内では交流電化の北陸本線と直流電化の地鉄本線が、交直デッドセクションを介してつながっている。かつて多くの私鉄では貨物輸送を行っており、貨車継走の必要性から国私鉄間の短絡・わたり線も珍しくなかったけれど、同駅では旅客列車の直通も行うのが特徴だった。国鉄475系電車急行〔立山〕、名鉄8000系気動車〔北アルプス〕が立山まで乗り入れていたこともある。
急行の廃止とともに一時途絶えていた直通は、民営化後キハ65「シュプール&リゾート」、のちに485系〔スーパー雷鳥・立山〕〔―宇奈月〕で再開。同系列いちばんの異端児といえる低床先頭車、クモハ485-200を含む3両編成での立山・宇奈月温泉乗り入れだった。その後681系電車に変わって、1999年まで乗り入れが行われていた。とくに宇奈月ゆきの走る地鉄本線は滑川~魚津間で北陸本線と並行し、JR本線走行のように見える乗り入れ列車……という不思議な光景もあった。いまでは想像に任せるしかない。

クハ681-201

クハ681-201

  • 北陸本線 春江→丸岡 2008-5
  • D200, AF-S Nikkor ED 80-200mm F2.8D, ISO100

〔サンダーバード〕681系のカラーリングは、ライトグレーの地に窓周りがダークグレーというもので、アクセント色の違いを除くと似たイメージにも見える。同系は1992年に先行製作車が〔雷鳥〕の臨時列車として足慣らし、1995年に〔スーパー雷鳥(サンダーバード)〕という長い列車名でデビューした。マルス泣かせのためか車両愛称が定着したのか、1997年に副称が正式名に昇格した。
「サンダーバード」という名前は「雷」と「鳥」をそれぞれ英語にあて、米先住民族の信仰するthunder birdを由来としたという。たしかに同車についた「THUNDERBIRD」のシンボルマークにある鳥は、ライチョウには見えない。ただ、ライチョウは雷の鳴るような悪天候時にも活動することからその名がついた…とも。

この記事へのコメント

2010年01月24日 23:12
そうか、鳥の雷鳥って白に茶色でしたね。冬は真っ白。どうも、国鉄色=雷鳥色ってイメージで(笑)
春にはサンダーバード増殖で、北陸路も白い列車ばかりになちゃうんですねぇ(涙)
2010年01月25日 22:20
さくらねこさん こんばんは。

雷鳥って書くとつい国鉄色を思い浮かべてしまいますね(笑) 富山地鉄の正調「雷鳥色」は派手ではありませんが、いい色づかいだと思います。チューリップの中を走っているところも狙ってみたいですね。そこに黄と緑の新塗装だと、逆に似合わなそうだしなあ……。
一方北陸線では、〔サンダーバード〕への移行が大詰めになりますね。昨夏以降〔ふるさと雷鳥〕の設定もされてませんし、419系もそろそろ廃車が進行しそうで、北陸の風景もがらっと変わりそうです。
2010年01月25日 23:04
タイトル見て、485系『雷鳥』をついつい思い浮かべてしまいました(^^;。
古い車体を新しく見せようとする塗装の『スーパー雷鳥』、『かがやき』『きらめき』あたりの白地に派手なライン等、JR九州の真っ赤な485系・・・。いろいろ楽しませてもらいますね。
2010年01月26日 07:38
おはようございます。
富山地方鉄道って歴史の古い路線だったんですね。今回も初めて知ることがいっぱいで、勉強になりました。サンダーバードの電車の由来も面白かったです。飛行機や他の電車もそうですが、意外と自然界の動物からヒントを得て車両がつくられたり、名前がつけられたりすることって多いんですね。
2010年01月27日 09:54
こんにちは。

この富山地方鉄道の雷鳥色って素敵ですね!
富山へ行くことはないのですが、乗ってみたいです。
「サンダーバード」 は、一度だけ金沢へ列車で行ったときに乗りました。
名前の由来というのも面白いですね。
2010年01月27日 11:35
こんにちは。

「富山地方鉄道とは?」と調べてみて、前の記事からのつながりなのでしたね。
HPを見てみましたが歴史も古く、規模も結構大きいのですね。JR富山駅の近くにはこの地方鉄道の駅もあって、富山って意外と大きな街だったんと知りました。
「雷鳥」のタイトルで私も国鉄色の列車かな?と思っていたら、「サンダーバード」の方だったんですね。とてもすっきりしたデザインで、正面からの写真を見ることは多いですが、流線型の先頭車両のサイドビューは、名前から勇ましいイメージというより、スマートな感じがします。
列車愛称には鳥の名前が多くつけられていますね。おおとり、つばめ、はやぶさ、ゆうづる(←古い?)…飛ぶように走る、といったイメージなのでしょうか。
RF誌、見ました。今月も大活躍ですね!
2010年01月27日 21:59
teruさん こんばんは。

「雷鳥」といえば485系、ですね(笑)
〔スーパー雷鳥〕や〔かがやき・きらめき〕、485系もいろんな塗装で新たなイメージを乗せてくれました。でも基本はやはり国鉄色ですかね……
2010年01月27日 22:25
スウさん こんばんは。

富山地方鉄道が歴史のある路線だということは、私も調べてみてあらためて気づいた次第です。そういった沿革をたどっていくのも鉄道趣味の魅力のひとつといえますね。
サンダーバードという名前も、単独で見ればなかなか格好いい名前と思うようになりました。ただ他の列車が〔しらさぎ〕に〔はくたか〕ですから、その意味ではちょっと……(苦笑) ちなみに同車の登場時は、あの国際救助隊(架空)が宣伝に登場したそうで(笑)
2010年01月27日 22:28
静さん こんばんは。

富山地鉄の雷鳥色、落ち着いた色合いで好ましいですね。富山はごぞんじチューリップの産地で、線路際の花畑という撮影地もいくつかあるようです。春にまた訪れてみたいと思いますが、なかなか開花時期とは合わないもので……
〔サンダーバード〕に乗車されたこともあるのですね。単純に「雷」「鳥」を英語に充てたという、ある意味ベタですが、そんな由来を調べるのもまた面白いところだと思います。
2010年01月27日 22:30
水無月さん こんばんは。

富山地鉄が戦時中の合併でできたものとか、その路線規模が100kmに達していたとは、実は私も気づいていませんでした。とくに地方の鉄道にとっては厳しい状況であるのですが、市内電車と合わせて長く走り続けてほしいと思います。
列車の名称は、花鳥風月…月はほとんど無くて代わりに山…から取ったものが多いですね。特に鳥は優雅でスピード感もあるのでよく使われます。北陸路では他に〔はくたか〕と〔しらさぎ〕で、「サンダーバード」はちょっと異質のものかもしれません。

RF誌ご覧頂きありがとうございます。まあ懲りずにこだわっていると言いますか(笑)

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