Next N'EX

謹んで新年のお慶びを申し上げます。本年もどうぞよろしくお付き合いください。
ということで、気分も新たに次の時代へ……新型車両からスタート。


東京都心と成田国際空港をノンストップで結ぶ、JR東日本の特急〔成田エクスプレス〕(N'EX)。12両という在来線特急では長大な編成が30分間隔で総武・成田線を行き来する、空港アクセス列車の代表のひとつといえる。
成田線の支線となる成田~成田空港間は、かつて計画されていた成田新幹線のルートをたどっている。東京と新東京国際空港(当時)を30分で結ぶアクセス鉄道になるはずだったが、反対運動から用地買収が難航して計画が完全にストップ。国鉄分割民営化と同時に計画自体が消滅し、成田周辺に完成していた高架橋や旅客ターミナル直下の地下駅躯体などが利用のあても無く放置されていた。国鉄の空港アクセスは成田駅から一般路線バスというほぼ無関心状態で、空港乗り入れを待ち望んでいた京成電鉄も、ターミナルからかなり離れた場所を成田空港駅 (現・東成田) として、シャトルバスで連絡せざるを得なかった。
それが当時の運輸相 (現・都知事) の「鶴の一声」で、この施設を活用した空港アクセス鉄道整備が決定。JR・京成がそれぞれ単線で乗り入れ (軌間がそれぞれ1,067mm・1,435mmと違う)、1991年3月に両線の新・成田空港駅が開業した。のちに第2ターミナルビルの開設にあわせ、空港第2ビル駅も開業している。

JRと京成は所要時間ではほぼ互角といえるが、N'EXは首都圏の路線ネットワークを活かして山手線沿線の副都心や横浜へ直通するとあって、全列車全車指定席、割安なB特急料金区間でも本列車のみA特急料金を適用、と強気の姿勢に出た。対する京成も「スカイライナー」(車両愛称であり列車種別でもある) に新型車AE-100形を投入。先頭部に非常扉を設けて地下鉄都営浅草線~羽田空港方面への直通を視野に入れていたが、諸々の事情から結局行われないまま今日まで来ている。
N'EX専用の253系電車は3両編成で登場。JR東日本の特急としては短い単位だが、これは6両編成を東京で分割し、新宿と横浜へそれぞれ運転するためだった。ちょうど好景気にも重なって利用は順調に伸び、半数は6両編成へ増強されている。
普通車は向かい合わせ固定のボックスシートで、583系以来の採用。シートピッチや足元空間を広く取って、荷物などを置けるメリットを強調したけれど、やはり特急列車で向かい合わせや後ろ向きに座らされることには抵抗が強かった。サッカーワールドカップ日韓大会を機に増備された車両は回転式シートとし、従来車も客室中央向きに座席を固定した「集団見合い式」に配置変更されている。

クロE259-4

クロE259-4

  • 総武本線 佐倉←物井 2009-10
  • D700, AF-S Nikkor ED 80-200mm F2.8D, ISO200

そのN'EXに2009年、新型車両E259系が登場。10月から営業運転を開始した。
いうまでもなく253系はJR生まれの新世代、にもかかわらずリニューアルではなく新車代替となったのは、京成が北総線を延伸、幻の成田新幹線区間を経由して空港へ直結する成田新高速鉄道「成田スカイアクセス」を、7月に開業させることへの対抗措置とされる。新線は都心に近い京成高砂から成田までほぼ一直線、しかも新スカイライナーAE形では民鉄の国内最高に並ぶ160km/h運転を予定しているからだ。もちろん自家用車やリムジンバスなど、ほかの交通機関に対する競争力維持も含まれていよう。
E257系をベースにした6両編成は、E653系・E655系 (なごみ/新お召電車) ともほぼ同じ設計・車体断面となっている。カラーリングは253系を継承し、北極圏の太陽をイメージした肩部の赤が鮮烈だ。前頭を大きく絞り込み、屋根上に飛び出した運転台の真下に貫通路を設けるスタイルは、JR北海道の特急形車両と何かにつけ比較されるところ。貫通形ではあるが乗客の行き来ができなかった253系とは違い、こちらは連結時いつでも通り抜けができる。なお、両系列の併結運転は行われない。

成田空港へ本来の目的で行くことがいまだに無い私だが、撮影後に空港まで足を運んで (ちょうど警備強化日にあたってしまい、セキュリティエリアを出られないかと思った) E259系の列車に乗った。ほかの特急より若干広いピッチの座席は先代と同じく黒に赤のワンポイント。4ヶ国語の車内案内 (LCD・放送)、全席装備のモバイル用ACコンセント、WiMAXワイヤレスブロードバンド接続環境など、当代の特急列車としてふさわしい設備を整えている。

クロ253-3

クロ253-3

  • 総武本線 佐倉→物井 2009-9
  • D700, AF-S VR-Nikkor ED 70-300mm F4.5-5.6G, ISO400

同系の増備は今後も続き、全132両をもって夏ごろには置き換えが完了する。入れ替わりに111両もの余剰車が発生する253系だが、まだ今後の行方が明らかにされておらず、各種の憶測を呼んでいるようだ。首都圏近郊の波動用として残存する183・189系の置き換えというところが一番妥当だろう。

この記事へのコメント

2010年01月01日 08:45
今年もよろしくお願い致します。
なかなか出動できずですが、また出動できる時期がやって来るかと思いますのでその時はよろしくお願いします。frontviews?もよろしくお願い致します。今年も御活躍お祈りしております。
2010年01月02日 19:15
あけましておめでとうございます!

このお写真は・・・「あ。スーパーカムイ!」
わたしには789や261-1000をベースに
・・・にしか見えないのです(苦笑)
北海道の車両に負けないくらい
かっこよいデザインなので少しくやしいです。

宮本さまのようなお写真は
まだまだマグレでしか撮れません(^^;
帰ってよく見てみると
少し背景が流れてるぅ~ってだけで喜べる次元です。

このような流し撮りで残り少なくなった
DD51を仕留めてみたいです!
でも列車が少ないだけに勇気がいるなぁ・・・・

今年もよろしくお願いいたします!
2010年01月03日 01:38
あけましておめでとうございます。
今年もシャープなサイドビューと
詳しい説明を楽しみにしています。
今年もよろしくお願いします!

新年最初のエントリーは、新しいNEX!
実は昨秋東京へ行った折、偶然にも運用開始前の
「試運転」表示の新型NEXが連結訓練をホームで
行っているのに遭遇しました。
向い側のホームからもう夢中で見ていました(笑)
旧NEXだって十分新しいのに置換えしてしまうのは
私鉄の新路線ができるからだったんですね。
で、前のNEXの車両、、、111両も余るんですか!?
これがまた国鉄型を淘汰してしまうことになると
寂しいですね。。。

2010年01月03日 08:58
あけましておめでとうございます。
今年も素敵なサイドビューのお写真、楽しみにしています。
どうぞよろしくお願いいたします。

成田エクスプレスというと新しい気がしていたのですが、もう新型車両に置き換えてしまうのですね。
一番下の前の車両253系は、だいぶ以前に東京のどこかの駅で見て写真に撮ったことがあります。
成田空港へ行くことがないので、乗ったことはなかったのですが…。
新しい路線との競合、大変なんですね。
2010年01月03日 18:46
teruさん
あけましておめでとうございます。

今年もこんな風でやってきますが、ご期待もいただき恐縮に存じます。よろしくお願いいたします。
2010年01月03日 18:55
Anさん
あけましておめでとうございます。

このところの東日本在来特急はちょっとゴテゴテが過ぎて、あまり好みではありません…まあ横から見ると大して変わらんというのが実情ですが(笑) しかし「なごみ」とこのE259系は、最近ではなかなかのモノではと思いますね。

私自身、流し撮りをするときはスピード感と歩留まりの狭間でいつも揺れ動いて(笑) それだけに思い切って低速で挑戦し、うまくいったときはなんとも言えない気分になります。撮ろうと思う気持ちがあれば、いつかきちんと結果になると思いますので、AnさんのDD流し撮り期待しております。
今年もよろしくお願いします。
2010年01月03日 18:56
さくらねこさん
あけましておめでとうございます。

新年ということで新車、紅白のめでたいカラー(笑)でまずはスタートです。今年もよろしくおつきあい下さい。
新型N'EX、私も実車をはじめて見たのは品川駅で連結訓練中の姿でした。いろいろな試験をこなしてきちんと定刻に走れるんですね。

それにしても、特急車両がこれほど一気に放出されるのも近年にないことではないでしょうか。細かく見れば疲れの色も出ているようですが、253系はまだ車齢も若く、小単位でいろいろ波動輸送に使えそうなんですね。国鉄形の老朽化を考えると致し方ないことですが、複雑な気持ちです。
2010年01月03日 18:57
静さん
あけましておめでとうございます。
今年もこんな形で続いて参りますので、よろしくおつきあい下さい。

すでに209系という通勤形で大入換えが発生していますが、JR生まれの特急車が置き換わっていくのははじめてのこと。競争の激化を考えてとられた策と言えましょう。
〔成田エクスプレス〕は新宿や横浜に足を伸ばしていますので、都心を通過するときに見かける機会は多いですね。強いコントラストの塗色であることも、いっそう印象に残りやすいと思います。
2010年01月05日 05:01
すっかり遅くなりましたが、あけましておめでとうございます。
この年末年始もあちらこちらへと撮影に飛び回られていたのでしょうか。
素材やストックがさらに充実したことと思います。

さてさて、N'EXもそういえば新型車両に置き換えなんでしたよね。
京成との競合が背景にあるようですが、それにしても253系の置き換えは驚いたもので、その辺りも首都圏の車両のライフサイクルの短さを感じさせられます。

ではでは今年もどうぞよろしくお願いたします。
今年も変わらぬサイドビューを期待しています。
2010年01月05日 22:26
加藤さん
あけましておめでとうございます。年末の富山でストック?を増やしてきました(笑)

N'EXの登場から20年近く。まだまだ特急として活躍できる同車の置き換えは、競合があることや首都圏車両群の陣容を考えてのことと想像しますが、それにしても世代交代の速さに驚かされます。E259デビューと同時に3両編成が一気にあちこちへ疎開留置されるという、ちょっと驚きの光景にも……

そんなわけで今年もこんな形で続けて参りますので、よろしくお願いします。ご期待も下さりありがとうございます。
2010年01月06日 00:33
こんばんは、今年もよろしくお願い致します。
今年も様々なサイドビューを期待させていただくと共に、沢山勉強させていただきますね。

さて、このN'EXも去年E259系が登場、253系の3連タイプが北長野に送られてしまいましたよね。
私も上京する度に見れた253系がこれから置き換えになってくるというのには、なんだか複雑な気持ちがありますね。
それもそうですが、やはりE259系はカッコいいので是非とも春に収めておきたい車両ですね(笑)
2010年01月06日 10:20
大変出遅れてしまいましたが、あけましておめでとうございます。
今年も宮本さんの鮮やかなサイドビューを楽しみに、また各方面でのご活躍を期待しております。

E259系N'EXは登場した時には運転台の窓の形などが北海道の特急車両に似ているな~という印象を持ちました。置き換えが意外にも早いというのは、首都圏の交通機関の生存競争に対抗するものなのですね。
253系の車齢も高齢?という程ではないと思うのですが、現実は厳しいのですね。これらの車両の行方はどうなるのでしょうか。
のほほんと田舎で暮らしている私には、北海道の鉄道事情を把握するだけで精一杯のところがありますが、今年もこちらで勉強させていただきたいと思います。
サイドビューの流し撮りも、まだまだ練習中で成功率が圧倒的に低く公開できずにいる現状ですが、めげずに挑戦したいと思います。
今年もどうぞ宜しくお願いいたします。
2010年01月06日 16:50
こんばんは。
明けましておめでとうございます。昨年は電車のこと、教えてくださってありがとうございました。今年もよろしくお願いいたします。

成田への電車には過去、何度か乗ったのですが、
こうして車両を腰を落ち着けてみるのは初めてです(^-^*
駅の構内で見るのとはまた違った角度から見れて
新鮮でした。しかし、電車の世界も新旧の入れ替えが激しいのですね。ビックリしました。
2010年01月06日 21:59
特急北斗さん
本年もよろしくお願いします。ご期待も下さり恐縮です。

E259系の登場はJR世代の在来特急形にも淘汰の日が来たという認識を持ちましたが、つい先日まで颯爽と走っていたのに配給回送とか、首都圏の電車区に留置されている姿を見たときはすこし衝撃受けたものです。今後の行方も気になるところですね。
そして253系を置き換えるべく登場したE259系、京成の新線を意識したのか、昨今のJR東日本としてはかなり秀逸なスマートでスピード感あふれるデザインだと思います。次回ご訪問の折にはぜひ総武・成田線にてその勇姿を収めてみてください。
2010年01月06日 22:00
水無月さん
あけましておめでとうございます。
こうして車両を集めていくと、私もまだ知らなかったことも多く、勉強の繰り返しですね(笑) ご期待も下さりありがとうございます。

E259系の前頭部とJR北海道キハ281・283系にはかなり共通した印象がありますね。485系などとは違った格好の良さが、どちらにも感じられます。いっぽう253系は国鉄形の存在を考えればまだ若い方ですが、述べたとおり京成との競合を考えると、接客設備や走行機器など更新するよりは置き換えたほうが…ということのようです。
流し撮りは…やっぱり難しいですね。私自身も一般的なアップでの流しでは、なかなか思うようにはいきません (むしろ完全側面のほうが易しいのかも…) 何度も挑戦なさっていれば、自ずと結果も現れるでしょう。期待しております。
今年もどうぞよろしくお願いします。
2010年01月06日 22:01
スウさん
あけましておめでとうございます。
こちらも文章を書きながら各車両のことをずいぶん勉強しました(笑) 今年もよろしくお願いします。

私も現在の通勤経路でN'EXと出会うのですが、まぶしいE259系、すこしくたびれ気味の253系と、その世代交代をひしひしと実感します。
そして京浜東北線で活躍した209系もそろそろ同線から退き、このN'EXも走る房総の各路線に身を転じていきます。それに従ってなつかしい国鉄形が淘汰されるというのは淋しくもあるのですが、その動きをしっかりとらえていきたいですね。

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