コアラとユーカリ

やままん…と聞いてすぐ場所のわかる人は相当な「乗り鉄」か「資料鉄」だろうが、ユーカリ…と続けば「あそこか!」とわかる趣味者もすこしは多くなると思う。
山万は千葉・神奈川県を基盤とする不動産デベロッパーで、千葉市のすこし北、臼井近くの里山を「ユーカリが丘」と名づけ大規模な都市開発を行った。その中を移動する交通機関に、中量輸送の手段として注目が集まっていた「新交通システム」を採用、地方鉄道法 (当時) に基づいて1982年に開業したユーカリが丘線を、現在も直営で営業している。

1101-1301-1201 山万

1101-1301-1201

  • 山万ユーカリが丘線 中学校←女子大 2009-3
  • D700, AF-S VR-Nikkor ED 70-300mm F4.5-5.6G, ISO200

新交通システムの法規上の区分は、「案内軌条式鉄道」または「軌道 (案内軌条式)」。これは走行用と独立したガイドレールを使って軌道走行を行うものが対象で、札幌市の地下鉄 (札幌市交通局) 3路線もここに含まれている。1981年に神戸で開業したポートライナーの影響を受け、1980年代には国内各地で同様の新交通システムが走り出した。多くは遠隔制御の無人運転またはATO・自動運転だが、ユーカリが丘線は運転士が操縦するワンマン運転。システムは日本車輌が開発した「VONA」で、同システムの桃花台新交通 (愛知県) が2006年に廃止後は唯一の採用例となっている。
所属車両1000系の3両編成が3本という陣容は開業以来変わっていない。走行タイヤもカバーで覆った丸っこい車体と ユーカリが丘という地名から、「こあら1~3号」の愛称がつけられた。冷房は現在も装備されておらず、その意味でも貴重(?)な存在だ。

路線は京成本線に同時開業したユーカリが丘を起点としてテニスラケット状のリバース線を左回りで走るので、一周ごとに編成向きが変わる (運賃は均一乗り切り制)。途中駅は公園、女子大、中学校という単純な名前が多い。先日同社は駅名を公募で変更しようとしたが、いまの駅名で残してほしいという住民の意向を受けて取りやめとなった。素っ気無い駅名でも、25年を超えてランドマークとしてすっかり定着してしまった感がある。
各駅を基点として住宅地が広がっているが、ループの内側にはいまでも田んぼと里山が残っている。起点近くの高層マンションを見上げる高架からループの左右、そして掘割・トンネルと、一周14分のミニトリップで変化に富んだ車窓を楽しめる。

この記事へのコメント

2009年09月16日 21:22
こんばんは。

山万ユーカリが丘線も1000系も、こちらで初めて知る(聞く)こととなった無知の私ですが、不動産業が鉄道事業へ参入する珍しい路線なのですね。
1000系はサムネイルで見ると、プレレールのように可愛い車両ですね。コアラはどこにあるのだろう?と画像検索してみたら、先頭に描かれたイラストが『コアラの○ーチ』と似ていて親しみがありますね(笑)。
モノレールのようにも見えますが、札幌の地下鉄と同じシステムとは驚きました。

素っ気ない駅名でも25年もの間、慣れ親しんだ名前が変わってしまうことに反対する住民の気持ちは、とてもよく分かります。それが洒落た駅名でも、馴染まないものは受け容れられないことってありますよね。
2009年09月16日 22:47
こんばんは。
この山万ユーカリが丘の車両は本で見たことはあったのですが、こうやって車両をまじまじと見たのは初めてです。
北海道の地下鉄も希少な軌道で、乗り心地なんかも似ているのでしょうか。一度は乗ってみた鉄道ですね。

そしてこの単純な駅名、本当に単純で何だか面白いですね。
中学校に女子大、他にも色々と気になるポイントを持つ鉄道だと改めて思いました。
2009年09月16日 23:54
水無月さん こんばんは。

鉄道会社が沿線開発を主導した例はいくつも挙げられますが、ユーカリが丘は不動産業主体で都市の総合開発が行われた珍しい例といえます。
その中を走るユーカリが丘線、モノレールみたいですが(事実モノレールと紹介されるケースもあるとか)札幌の地下鉄と仲間だというのが面白いところです。
プラレールみたい…そう、私もこれをまとめている最中に思いました。2軸車3両で大きなタイヤで走るし、あのレールは案内軌条式そのもの……商品化されていない(らしい)のが不思議なくらいです(笑)

素っ気ない駅名がついたのはもともと里山の中で地名区分がなかったからだと思いますが、25年も経つとすっかり地元に馴染んでいるようです。ただいまだに冷房がなく、老朽化も進行しているでしょうし、先々がちょっと気になるところで。
2009年09月16日 23:56
特急北斗さん こんばんは。

ユーカリが丘線は小さな車体、単純な駅名、左回りの一方通行、モノレールのように桁が動く分岐器…など、ミニ鉄道のおもしろさが凝縮した路線だと思います。
札幌地下鉄もゴムタイヤ走行という点で似通っていますね。乗り心地というか、タイヤの摩擦音がとてもそれらしいです。以前札幌東西線にはじめて乗った私は、スーパーベルズのあの曲(笑)を聴きながらその感触を楽しんでいました。
2009年09月18日 06:08
おはようございます。

私も山万ユーカリが丘線、まったく知りませんでした。
可愛い車体ですね、ホントにプラレールみたいです!
見てみたいと思いました。
駅名もユニークで、微笑ましいです。

阿佐海岸鉄道で高千穂復刻列車を見て、乗ってきました。
でも徳島日帰りは遠いです~。
2009年09月23日 20:40
静さん こんばんは。お返事が遅れてすみません。

ユーカリが丘線、可愛い車体だと私も思います。開業以来ずっとこの丸い車体で走り続けています。駅名も最初知ったときはみょうな名前だと思ったものですが、いまでは地元にじゅうぶん馴染んでいるようです。

高千穂鉄道出身の列車を見に、阿佐海岸鉄道まで行かれたのですね。私も双方乗りに行きましたが、いずれも鉄道経由での距離は非常に遠い路線でした。

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