深夜飛脚

2004年に登場した世界初の高速貨物電車 M250系「スーパーレールカーゴ」(SRC)。その源流は、かつての東海道新線構想 (のちに新幹線となる) の中で貨物輸送のイメージとして描かれた、コンテナ貨物電車のイラストにあった。実用化の意図があったか疑わしいところだけれど、その時点で貨物にも動力分散方式の可能性を探っていたように見えて興味深い。電車王国の日本にあっても具体化が難しかった車両のひとつだが、40年を経て得た最新技術で、M250系はイラストそっくりのスタイルで登場してきた。
特貨電51・50列車は東京貨物ターミナルと大阪・安治川口駅 (桜島線) の間を深夜始発・翌早朝終着で運転しており、所要約6時間10分。表定速度は90km/hを超え、在来線の東京~大阪間で歴代最速となる。うっかり忘れるところだった唯一の旅客列車〔サンライズ瀬戸・出雲〕 (285系電車) でも約6時間30分で、これよりも速い驚異的な俊足だ (最高速度は130km/hで同じ)。エポックメイキングな車両は当然ファンの注目を集め、貨物用としてはEF66以来、純粋な貨物車両としては初となる第48回ブルーリボン賞に輝いた。

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Mc250-6


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M251-1

  • 東海道本線 鶴見←横浜羽沢 2009-7
  • D700, AF Nikkor 50mm F1.4D, ISO640

ほぼ同じ車体長さの215系が撮影できたことを確認して、週末に同じ場所を訪れた。通過予想時刻は5時すぎ。すでに京浜東北線は動き始めており、早朝であっても油断はできない。すぐ近くの踏切が鳴り出してから1分間の緊張の後、右手のトンネルに青い車体がオデコからせり上がってきた。
東向きで逆光の構図だけれど、当日はうす曇。何回か書いているけれど、曇り空はこのアングルにとってはプラスになることが多い。列車は思いのほか速く、あと1段シャッター速度を上げるのが良かったかと思う。

SRCは動力ユニットである両端4両 (Mc250・M251) が12両の付随車 (T260・T261) を差し挟んで走行する。仏TGVや独ICEのような動力集中型の形態にも見えるが、動力車にもコンテナを1個ずつ積載することが可能だから、動力分散型すなわち電車と分類できる。当然そのコンテナ自体も牽引力を手助けする重量となるわけだが、それだけVVVF制御装置の小型高性能化が進んだともいえるだろう。

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T260-11

  • 東海道本線 鶴見←横浜羽沢 2009-7
  • D700, AF Nikkor 50mm F1.4D, ISO640

付随車はコキ106に似るが、空気ばね・ディスクブレーキ台車と旅客特急電車に負けない装備を持つ。専用コンテナを2個ずつ積載し、したがって編成全体では28個が載せられる。その特性や運行規定上、本列車のコンテナは満積載であることが求められ、したがって常にきれいな編成美を保っていることも特徴だろう。
コンテナの柄が全部同じなのは偶然ではない。これは佐川急便が列車自体を買い取る貸切形態で運行されているためだ。同社のトラック (バン) と同じデザインの、専用31ftコンテナを進行方向に向きをあわせ積載し、深夜運行にもかかわらず前頭に大型ヘッドマークを掲出するなど、いまなおJR貨物の虎の子的存在といえる。

モーダルシフトのシンボルであるSRCは現在も3編成に相当する48両の在籍、運行は1日1往復 (日祝発は運休)。そこから展開を見せないのは、要求される輸送規模や設備投資がほとんどの会社にとって過大だからだと思う。JR貨物の増備は当面EF210等とコキ107で行くようだが、半分の8両ユニットで2~3編成併結になれば、なんて考えたりもする。

この記事へのコメント

2009年08月21日 22:14
こんばんは!今SRCシーズン既に終わってしまいましたね。
お盆期間は既に時期遅く、といってシーズンたけなわの頃は思いっきり梅雨期間・・・難しいものです。連れて行ってもらった八丁畷~浜川崎の撮影、思い出しますよ(^^。EF65の一般型も普通に走ってましたよね。モッタイナイ(^^;!
2009年08月22日 21:46
こんばんは。
特貨電という種別で速度130km/hの貨物というのは本当に新鮮ですね。こちらでも100km/hが最高ですが、50列車番台ではこのレールカーゴ以外の貨物列車でも110km/hの速度に設定されているのですよね。牽引機が何なのか、少し気になるところです。

さて、この列車の活躍する時間帯も時間帯で、撮影するのは難しそうですね。
とはいえ関東も関西も始発の動き始める時間は結構早いので、是非とも撮ってみたい被写体です。
2009年08月22日 21:49
こんばんは。

SRCは未だ遭遇すことありませでしたし撮れる機会もないと思っていましたが期間限定でしたら撮れるのですね。東京(タ)5:20着は私も車のお世話になりますが是非、来年のお楽しみとさせて戴きます。
2009年08月23日 20:09
teruさん こんばんは。

気がつけば東京の日の出も5時台へ後退。この列車の撮影可能時期は短いですね。時期が時期だけに天気を見ながらということになりますが、それだけ撮影の価値が十分ある列車といえます。
そんなSRC、試運転の姿も確かに撮ってありますね(笑) あれから貨物の顔ぶれもずいぶんと変わったもの。当たり前の物が無くなる頃になって気づかされることも多いですね。いつでも丁寧に撮っておかないと……
2009年08月23日 20:11
特急北斗さん こんばんは。

SRCの特貨電種別、従来より一気に20km/hも上がる130km/hという速度をはじめて見たときは新鮮というより衝撃でした。しかも、これまでに走ったどの旅客列車より速いというのも驚異的な記録と言えますね。
そんなSRC、夏至前後ならば朝方の走行撮影も可能です。非常に撮りにくい列車ですが、ぜひ挑戦してみてください。

東海道筋の110km/h列車はこれにつづく花形といえますね(JR発足後一時期〔スーパーライナー〕と名乗りヘッドマークもつけていました)。現在はEF200・210が担当しているようです。
2009年08月23日 20:11
nobuさん こんばんは。

走行中の姿を見ること自体難しいSRCですが、夏至前後のごくわずかな期間に限って撮影可能な区間ができます。最近はデジタルカメラも高感度が幅広く使えるようになり、表現の幅という面でも広がっているのではないでしょうか。
2009年08月24日 01:04
コメント出遅れちゃいました・・・
そうそう、これ!スーパーレールカーゴ♪
この前、通勤時にいきなり前からやってきて、何だろう?って思った貨物です
さわやかな水色と全部が統一された色あいですっきりした印象です
130km/hって、新快速なみに疾走できるんですね!
背景の流れからかなりのスピードを感じます
ピタッととまった流し撮り、お見事です!
今日道をこのコンテナを積んだトラックが走っていて、今朝SRCで着いた荷なのかなぁと思ってみていました
2009年08月26日 00:15
さくらねこさん こんばんは。

お待たせしました(笑) スーパーレールカーゴでございます。
ブルーの車体に佐川の「ギャラクシーカラー」も似合ってすっきりしていますね。電車並みのスタイルは伊達ではなく、米原から西側では新快速なみの130km/h走行を行い、ほんとうに貨物列車とは思えない速さ……らしい、です(笑)
そんなSRCの撮影は夏季限定という厳しい条件、流し撮りは早朝撮影での「流れ」回避策の一つでもありますが、お褒め頂きありがとうございます。
2009年08月26日 22:53
またまた失礼します
そうそう、早いですよね~
朝、向かい側からやってきた時は、遅れているから徐行?していたのかそう早くは感じませんでしたけど、夜遅い時間に西大路駅停車中に通過していったときは、すっとんでいきました
暗いですし、今のもしかしてSRC?って感じでした
まさに新快速並み!かなりの速さでしたよ~
それから、先週末ドクターイエローを見ることができました♪早速アップしています(笑)
2009年08月29日 22:43
さくらねこさん またまたこんばんは。

SRCの京都付近での高速走行をご覧になったのですね。風のように走り去る貨物電車、知らない人が見たらびっくりするのでは……。
そしてドクターイエローもご覧になれたとのこと。昼間に走る機会が増えたといえ、なかなか見る機会のない車両です。停車中を捉えられたのは幸運でしたね。

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